Fuera del tiempo # 1: NELSON MANDELA

Soy: en estos días fuera del tiempo, has decidido honrar y aportar conversaciones como corolario de todo este segundo año de trabajo

Yo: he elegido a una serie de personas que forman parte de lo que ha sido mi crecimiento personal, y de quienes he podido encontrar resonancia e incentivo a continuar mi camino

Soy: y en este día de fuego, qué conversación será presentada?

Yo: de uno de los líderes más increíbles que la raza humana ha ofrecido en estas últimas décadas: Nelson Mandela

Soy: un ser íntegro. Llama la atención que iniciemos con un político, concepto que suele provocarte reacciones rechazables

Yo: quizá por ello viene a mi mente cuando veo a los políticos de hoy día, y siendo él contemporáneo, los que están aquí y ahora ni siquiera lo emulan.

Soy: Invito a todos a sumergirse en la conversación del gran Nelson Mandela

En octubre de 2002, el editor de Die Kerkbode, periódico oficial de la Iglesia Reformada Holandesa (N G Kerk) visitó al ex presidente Nelson Mandela. Habló de su vida, de su liderazgo, así como de los retos de las iglesias en nuestros días. Sus amables comentarios sobre el papel de la Iglesia Reformada Holandesa son de especial importancia, en vista de que durante muchos años la iglesia no sólo apoyó la política del Apartheid, sino que proporcionó un argumento teológico para hacerlo. En la década de 1990, la Iglesia se confesó culpable en varias ocasiones. El Dr. Frits Gaum, editor, proporcionó una transcripción de la entrevista a Verbum et Ecclesia para esta edición especial sobre liderazgo. De repente, se plantó en la puerta: la cabeza canosa con la conocida sonrisa amplia. «Entrad, entrad», nos hace señas.

 Nosotros -Freek Swanepoel y yo en nombre de Die Kerkbode- le seguimos al interior de la gran sala. Se sienta detrás de su escritorio y vuelve a sonreír ampliamente.  

Gaum: Sigue usted siendo una persona muy activa a pesar de su edad y de su «largo camino hacia la libertad», señor Mandela. Desempeña usted un papel importante y muy apreciado en Sudáfrica y también en la escena internacional. ¿Sigue gozando de buena salud?  

El ex presidente Mandela: Una princesa de los zulúes me visitó hace siete años y al marcharse me dijo que esperaba que aún viviera otros diez años. Así que todavía me quedan otros tres años. Estoy bien, gracias.  

¿Qué tres asuntos de nuestro país le molestan más? 

Los altos precios de los alimentos son los que más me molestan. Hay millones de personas pobres en Sudáfrica que no pueden permitírselo.  El segundo problema son las enfermedades que asolan a nuestro pueblo. El VIH/SIDA es el primero. Pero también el cáncer, la tuberculosis y la malaria. La incidencia de la tuberculosis en Sudáfrica es la novena más alta del mundo.  Y hay demasiados niños que todavía no pueden ir a la escuela. Deberíamos pasar a un sistema de educación gratuita en Sudáfrica. El gobierno está haciendo todo lo posible, pero aún se puede hacer más.  Otras cosas que me preocupan son la corrupción y la delincuencia. El nivel de delincuencia es demasiado alto. Y la necesidad de viviendas sigue siendo muy alta. También hay que resolver el problema de la tierra si queremos vivir en paz. 

Sr. Mandela… 

Por favor, llámeme Madiba.  

Madiba, las iglesias han hecho mucho para ayudar a combatir la pandemia del VIH/SIDA.

La congregación de Skuilkrans-Pretoria, por ejemplo, participa directamente en un proyecto de este tipo. Y en el Huguenot College de Wellington hay un centro de investigación sobre el sida.   Soy consciente de la implicación de las iglesias en este asunto. Y es de suma importancia. Me alegro de que las iglesias afrikáans, también la NG Kerk, intenten cumplir con su responsabilidad respecto al VIH/sida, porque el VIH/sida es uno de los mayores horrores de nuestro tiempo. Ninguno de nosotros puede ignorarlo y pensar que no nos concierne. Nos afecta a todos. Y es justo que la Iglesia desempeñe su papel al respecto.  

¿Está usted de acuerdo con la reciente propuesta de poner un límite a la discriminación positiva en Sudáfrica? Y si está de acuerdo, ¿tiene acaso una fecha en mente?  

Cuando la gente habla de acción afirmativa, piensa en los puestos ocupados por personas negras. Pero la acción afirmativa es mucho más. Es un esfuerzo deliberado para elevar a los diferentes grupos de nuestra sociedad al mismo nivel. Y para eso no puede haber una «fecha». Debemos continuar con este esfuerzo, aunque nos lleve una o dos décadas. Hay que crear oportunidades para todos. Y en el proceso hay que ganarse también a los afrikaners. Especialmente a los afrikaners, porque están más cerca de nuestro pueblo que otros grupos. Se rebelaron contra el imperialismo británico por su libertad.  

Hace ocho años usted visitó el Sínodo General de la Iglesia Reformada Holandesa Kerk y pronunció un discurso…. 

Sí, si no recuerdo mal, ¡fue la vez que perdí un zapato al partir! La gente se agolpó a mi alrededor… sí, también fue la primera vez que las mujeres afrikáner me besaron en la mejilla.  

Usted es el primero y hasta ahora el único presidente de la República de Sudáfrica que ha visitado un Sínodo General de la Iglesia Reformada Holandesa (NG Kerk). En 1994 usted dijo en afrikáans al Sínodo General:  «Ahora que la NG Kerk ha admitido que el apartheid fue un error, esta iglesia tiene una responsabilidad profética especial. La iglesia que ha abierto su alma, debe ahora trabajar con todos nosotros para que el Programa de Reconstrucción y Desarrollo sea un éxito». ¿Cuál es su opinión: la Iglesia Reformada Holandesa (NG Kerk) ha cumplido con su deber?  

La NG Kerk tiene la capacidad de ayudar a los pobres y a los débiles. Mi impresión es que esta iglesia ha intentado en la última década hacer todo lo posible para trabajar junto con otros con el fin de contribuir a la reconstrucción y el desarrollo de nuestro país. La NG Kerk se ha movido. Lo único que lamento es que los afrikaners sigan divididos en diferentes iglesias. Tres o cuatro, ¿cuántas hay? Estoy dispuesto a organizar una reunión para que los líderes se reúnan para discutir el asunto. Por favor, comunícaselo a los líderes.  La NG Kerk tiene un papel reconciliador único que desempeñar en Sudáfrica. Su historia, en la que los miembros de su iglesia querían deshacerse del yugo británico, le permite entender cómo se ha sentido nuestro pueblo. Ustedes, que habían roto los puentes por medio del apartheid, pueden ahora ayudar a construir nuevos puentes de reconciliación. En estas cuestiones nunca se puede subestimar el papel del individuo en el liderazgo. Cuando los individuos se convencen de una causa, pueden marcar una gran diferencia. También con la reconciliación.  

Usted habla de liderazgo…. 

Los verdaderos líderes no tienen que recibir premios Nobel.  Walter Sisulu fue un gran líder en su época, uno de los más grandes, pero estaba dispuesto a extender su influencia sin ocupar el primer puesto. Siempre empujó a otras personas al frente, pero su liderazgo y orientación eran inconfundibles. Los más grandes líderes no siempre reciben los mayores premios o galardones. Pero determinan el curso de la historia. El liderazgo puro implica servicio, no intereses propios. 

¿Le gustaría decir algo sobre su propia experiencia de fe como cristiano?  

La relación entre una persona y su Dios es muy íntima. Pero esto sí puedo decirlo: la religión y la fe son, incluso en el mundo actual, de la mayor importancia. Todos los personajes famosos e infames de la historia llegaron a su fin: Alejandro Magno, Julio César, Napoleón, Hitler… pero la religión siempre ha sobrevivido, ya sea el budismo o el hinduismo o la fe cristiana o el Islam.

¿Por qué?

Porque todas hablan de cosas que son válidas para todos los tiempos. El amor. La paz. Estabilidad. La iglesia ha jugado un gran papel en mi vida. La Iglesia Metodista me dio mi educación básica. Cuando el gobierno no podía proporcionarla, las iglesias intervenían mediante escuelas eclesiásticas y realizaban una gran y duradera labor. Esto lo recordaré siempre.  

¿Y Jesucristo? 

Como he dicho, la relación de una persona con Dios es muy íntima y privada. Pero la fe en Jesús es aceptada por todos nosotros. 

 La secretaria de Madiba llama a la puerta. Nuestra media hora ha terminado: los próximos visitantes ya están esperando. Pero primero se pueden tomar algunas fotos – en la banqueta de afuera, no adentro, la luz de la cámara no es buena para los ojos del Sr. Mandela. Salimos y entregamos un ejemplar de NG Kerk 350 al ex presidente y le mostramos la foto en la que aparece junto a Freek Swanepoel (moderador) en el Sínodo de 1994. Después de todo, fue un día extraordinario, pienso, cuando un sínodo de la NG Kerk ovacionó a Nelson Mandela. Fue una reconciliación con el mismo espíritu que en el partido final de la serie de la Copa del Mundo de Rugby de ese año …. Nos colocamos en la grada y nos hacemos fotos, y entonces Madiba sonríe ampliamente en dirección a sus nuevos visitantes. Ahora es su turno.  Frits Gaum

El siguiente extracto de la autobiografía de Mandela subraya acertadamente los sentimientos expresados por el ex presidente en la entrevista anterior (Mandella: 1995:616-617):

«En Sudáfrica, un hombre que intentaba cumplir con su deber para con su pueblo era inevitablemente arrancado de su familia y de su hogar y se veía obligado a vivir una vida aparte, una existencia crepuscular de secretismo y rebeldía. Al principio no elegí poner a mi pueblo por encima de mi familia, pero al intentar servir a mi pueblo, me encontré con que estaba previniendo el cumplimiento de mis obligaciones como hijo, hermano, padre y marido.  De ese modo, mi compromiso con mi pueblo, con los millones de sudafricanos que nunca conocería ni conocería, era a costa de las personas que mejor conocía y que más quería. Era tan sencillo y a la vez tan incomprensible como el momento en que un niño pequeño pregunta a su padre: «¿Por qué no puedes estar con nosotros?». Y el padre debe pronunciar las terribles palabras: «Hay otros niños como tú, un gran número de ellos…» y entonces la voz se corta. 

Yo no nací con hambre de ser libre. Nací libre, libre en todos los sentidos que podía conocer. Libre para correr por los campos cercanos a la cabaña de mi madre, libre para nadar en el claro arroyo que atravesaba mi pueblo, libre para asar gachas bajo las estrellas y montar en los anchos lomos de los toros de lento movimiento. Mientras obedecía a mi padre y acataba las costumbres de mi tribu, no me preocupaban las leyes de los hombres ni de Dios.  Sólo cuando empecé a aprender que mi libertad de niño era una ilusión, cuando descubrí de joven que mi libertad ya me había sido arrebatada, empecé a tener hambre de ella. Al principio, como estudiante, sólo quería la libertad para mí, las libertades transitorias de poder salir por la noche, leer lo que quisiera e ir a donde quisiera. Más tarde, como joven en Johannesburgo, anhelaba las libertades básicas y honorables de alcanzar mi potencial, de ganarme el sustento, de casarme y tener una familia: la libertad de no ser obstruido en una vida lícita. 

Pero entonces vi lentamente que no sólo yo no era libre, sino que mis hermanos y hermanas tampoco lo eran. Vi que no era sólo mi libertad la que estaba coartada, sino la de todos los que se parecían a mí. Fue entonces cuando me uní al Congreso Nacional Africano, y fue entonces cuando el hambre de mi propia libertad se convirtió en un hambre mayor por la libertad de mi pueblo. Fue este deseo de la libertad de mi pueblo para vivir sus vidas con dignidad y respeto por sí mismo lo que animó mi vida, lo que transformó a un joven asustado en uno audaz, lo que llevó a un abogado respetuoso de la ley a convertirse en un criminal, lo que convirtió a un marido amante de la familia en un hombre sin hogar, lo que obligó a un hombre amante de la vida a vivir como un monje. No soy más virtuoso ni abnegado que el siguiente hombre, pero descubrí que ni siquiera podía disfrutar de las pobres y limitadas libertades que se me permitían cuando sabía que mi pueblo no era libre.

La libertad es indivisible; las cadenas de cualquiera de mi pueblo eran las cadenas de todos ellos, las cadenas de todo mi pueblo eran las cadenas de mí.  Fue durante esos largos y solitarios años cuando mi hambre de libertad de mi propio pueblo se convirtió en un hambre de libertad de todo el pueblo, blanco y negro. Sabía tan bien como cualquier otra cosa que el opresor debe ser liberado con la misma seguridad que el oprimido. Un hombre que le quita la libertad a otro es un prisionero del odio, está encerrado tras los barrotes del prejuicio y la estrechez de miras. No soy verdaderamente libre si le quito la libertad a otro, con la misma seguridad que no soy libre cuando me quitan la mía. Tanto el oprimido como el opresor son despojados de su humanidad.

Cuando salí de la cárcel, esa era mi misión, liberar tanto al oprimido como al opresor. Algunos dicen que eso ya se ha conseguido. Pero yo sé que no es así. La verdad es que todavía no somos libres; sólo hemos conseguido la libertad de ser libres, el derecho a no ser oprimidos. No hemos dado el último paso de nuestro viaje, sino el primero de un camino más largo y aún más difícil. Porque ser libre no es simplemente desprenderse de las propias cadenas, sino vivir de forma que se respete y mejore la libertad de los demás. La verdadera prueba de nuestra devoción por la libertad acaba de empezar. He recorrido ese largo camino hacia la libertad. He intentado no desfallecer; he dado pasos en falso a lo largo del camino. Pero he descubierto el secreto de que después de subir una gran colina, uno sólo descubre que hay muchas más colinas que subir. Me he tomado un momento para descansar, para contemplar la gloriosa vista que me rodea, para mirar atrás y ver la distancia que he recorrido. Pero sólo puedo descansar un momento, porque la libertad conlleva responsabilidades, y no me atrevo a demorarme, porque mi larga caminata aún no ha terminado.»

Honrando el pensamiento de Nelson Mandela, invito a todos a ver el video del día

Finalmente, aliento a cada uno a entablar la conversación con su propio Soy, escuchar lo que cada uno tenemos para decirnos. Nadie más que nosotros podemos resignificar nuestro propio ser

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